Selección Semanal 5 de Octubre – Apocalipsis del retail en EEUU: el cierre de tiendas en 2019 supera ya en un 46% al del año pasado

Forever 21 es la última minorista estadounidense en cobijarse en el Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos. 

Bajo la suspensión de pagos, la compañía espera reestructurar su modelo de negocio en un intento por volver a ser rentable. Lo que implica, entre otras cosas, el cierre de establecimientos, cerca de 178 en el país. Sin embargo, este es solo un síntoma más de los problemas que enfrenta el sector en general, particularmente las compañías aferradas al tráfico físico y normalmente ubicadas en centros comerciales.

Según los datos de Coresight Research en lo que llevamos de año se han cerrado ya más de 8.567 establecimientos, superando así en un 46% el número de tiendas que perecieron el año pasado, un total de 5.844. De hecho, se espera que, a finales de 2019, la cifra total alcance las 12.000 tiendas. 

Al mismo tiempo, de acuerdo a las observaciones de la consultora BDO, el ritmo de las suspensiones de pagos y quiebras de las minoristas en 2019 se ha acelerado cuando se compara con las tendencias del año pasado.

Este año, al menos 18 grandes compañías como Beauty Brands, Innovative Mattress Solutions, Gymboree, Payless, Diesel, Roberto Cavalli o Barneys New York, entre otras, se han acogido a algunas de las modalidades que ofrece la Ley de Quiebras. 

Todo ello en un momento en que los síntomas de debilitamiento económico, las tensiones comerciales con China y las presiones políticas que han instigado una investigación para un posible juicio político contra Trump amenazan con hacer mella en la confianza y el gasto del consumidor. Algo que de ocurrir podría aguar la fiesta a la temporada de compras navideñas, una época crucial para el sector minorista.

Si bien los aranceles aún no han tenido un marcado coste en los precios es cierto que, desde principios de septiembre, un catálogo limitado de bienes que incluyen relojes inteligentes, drones, televisores y auriculares, entre otros, por valor de 112.000 millones de dólares, están sujetos a un impuesto adicional del 15%.

Además, este año los estadounidenses comerán el pavo de Acción de Gracias el próximo 28 de noviembre, lo que resta seis jornadas a la temporada de rebajas con respecto al año pasado. “Esto pone una presión adicional a las minoristas para vender más antes de Black Friday” señalan desde UBS, donde mencionan también un clima más cálido de lo normal como causas de preocupación.

A esto deberíamos añadir las nuevas apuestas que muchas de las tiendas convencionales en sus modelos negocios. Más allá de flexibilizar sus cadenas de suministro, la oferta de envíos rápidos y gratuitos, Macy’s, Neiman Marcus y Urban Outfitters experimentan con servicios de suscripción, alquileres y modelos de reventa. Más extraño es que muchas de ellas deciden dormir con el enemigo, ya que Amazon, Macy’s y Nordstrom se han aliado de diferentes maneras para aceptar devoluciones. Tampoco hay que olvidar que el sector minorista a este lado del Atlántico ha esquivado el boom del empleo y ha destruido casi 50.000 puestos de trabajo en dos años.

No obstante, desde Coresight Research esperan ver un aumento del 4% con respecto al año pasado en las ventas minoristas durante los meses de noviembre y diciembre. Todo ello después de que las ventas totales en los últimos tres meses crecieran un 4,1% en términos interanuales.

Nota Adicional sobre Forever 21

Forever 21 se suma a la larga lista de minoristas que no han podido aguantar la competencia feroz de la venta online y los altos costes de mantener una extensa red de tiendas físicas. Con un pasivo de hasta 10.000 millones de dólares y casi 33.000 empleados, la compañía se ha acogido al artículo 11 de la Ley de Bancarrotas para afrontar una profunda reestructuración que supondrá el cierre de 350 de sus 800 tiendas en todo el mundo, 178 de ellas en EEUU.

 

Forever 21 fue fundada en 1984 en una pequeña tienda de Los Ángeles por una pareja de inmigrantes surcoreanos y en el nuevo milenio revolucionó la industria textil con la fórmula de ropa barata y nuevos modelos cada poco tiempo. Pero la compañía no ha podido aguantar la presión que está suponiendo para el sector minorista el comercio online y el cambio de los hábitos de consumo.

La cadena de ropa ha solicitado la protección de la Ley de Bancarrota, que es equivalente a la figura de preconcurso de acreedores, para intentar adaptarse a los nuevos tiempos.

Linda Chang, vicepresidenta ejecutiva de la compañía, dijo en un comunicado de prensa que presentar una declaración de bancarrota es “un paso importante y necesario para asegurar el futuro de nuestra compañía, lo que nos permitirá reorganizar nuestro negocio y reposicionar Forever 21”. 

La declaración de quiebra podría ayudar a Forever 21 tiene como objetivo cerrar las tiendas no rentables y recaudar nuevos fondos. De momento, ha logrado financiación por más de 300 millones de dólares, para seguir operando y afrontar los planes de reestructuración. Forever 21 opera 800 tiendas en los Estados Unidos, Europa, Asia y América Latina. Sus planes pasan por cerrar 350 establecimientos, 178 de ellos en EEUU, según ha afirmado el diario económico The Wall Street Journal.

Según detalla Bloomberg, la declaración de quiebra viene precedida de meses de negociaciones con los accionistas de referencias de Forever 21, que incluyen a Simon Property Group y Brookfield Property Partners, dos de los principales propietarios de centros comerciales en EEUU. Las discusiones se habrían centrado en una reducción de las rentas que paga Forever 21 por sus locales.

La compañía es la última víctima de la crisis del retail en EEUU. En lo que va de año, el comercio minorista ha cerrado 8.200 tiendas, superando las 5.589 del año pasado. Se espera que se cierren más locales de minoristas y que lleguen a 12.000 para fines de 2019.

Fuente: El Economista 30 septiembre y 2 octubre 

Comentario NP: Nos preguntamos

  • El apocalipsis del retail es el “fin del mundo tal y como lo conocemos”
  • La nueva quiebra de Payless reaviva el apocalipsis de las minoristas en EEUU.
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